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  • 執筆者の写真Naoko Suga

東洋医学で眠りを捉える

なぜヒトは眠くなるのか?

現代医学の世界では、眠気について科学的に完全には解明されていません。夜になると睡眠物質が蓄積されるからヒトは眠くなるとも言われています。睡眠はまだまだ、わからないことが多い未知の分野です。


東洋医学的アプローチ

はるか大昔から、ヒトは生命のリスクを冒しても眠ります。たとえ意識がなくなっても、毎日かならず脳を休めます。眠りについて東洋医学的視点からとらえると、睡眠は「陰」、覚醒は「陽」です。陰陽とは、「古代中国の思想に端を発し、森羅万象、宇宙のありとあらゆる事物を様々な視点から陰(いん)と陽(よう)の二つのカテゴリに分類する思想及び哲学」です。哲学から睡眠を捉える東洋医学は、アプローチが現代医学とは全く異なります。

現代医学には、睡眠覚醒リズム障害という睡眠の病気があります。睡眠覚醒リズム障害とは、体内時計の周期と外界の24時間周期がずれていることで生じる睡眠障害のひとつですが、そこには思想や哲学的な概念はありません。


陰陽のバランスを保つことが大事

陰陽の概念では、陽は陰が、陰は陽があってはじめて一つの要素としてなりえます。そして陰陽は、あくまで森羅万象を構成する要素に過ぎません。また陰陽は増えたり減ったりしながらも、調和をすることで自然の秩序が保たれると考えるのです。その陰陽の調和が崩れてしまうと、様々な形で不調をきたします。


眠りは陰が陽を包む

東洋医学では、睡眠と覚醒も陰陽の概念で捉えます。ヒトは外界の24時間周期に調和して、陰と陽の増減を繰り返しながら体調を整えますが、その陰陽のバランスが崩れた状態では、様々な体調不良を引き起こします。健康なヒトでは、しっかり活動する日中、陽が盛り上がります。そして夜になると、陰が盛り上がり、陰が陽を包み込むことで、陽が静まります。このように陰と陽が増減しながらも調和するので、健康な心身が保たれるのです。

しかし睡眠が極端に多すぎたり(過眠)、逆に極端に少なすぎる(不眠)と、陰陽のバランスが崩れてしまい、その結果、体調不良からさまざまな病気を発症します。健康なヒトでは、夜になると陰が陽を包むのは、正常な東洋医学的な生理作用が機能しているおかげです。もし何らかの体の偏りが存在すると、東洋医学的な生理作用はうまく機能しません。例えば、陰が不足すると陽を包み込めず、心地よい眠りが訪れないため、不眠を引き起こします。逆に、陽が不足すると陰を包み込めず、心地よい目覚めが訪れないため、過眠を引き起こすのです。このように、東洋医学では睡眠も陰陽の調和で説明するのです。睡眠とは、陰が陽を包み込むことであると云われたとて、、、?睡眠が未だ神秘のベールに包まれているのも納得ですね。



Understanding Sleep with Traditional Chinese Medicine


Why do humans become sleepy?

In the modern world of medicine, sleepiness is not fully understood scientifically. It is said that humans become sleepy because of the accumulation of sleeping substances at night. Sleep is still an unknown field with many unknowns.


An Oriental Medical Approach

Since time immemorial, humans have slept at the risk of their lives. Even if they are unconscious, they always rest their brains every day. From an Oriental medical perspective, sleep is "yin" and wakefulness is "yang. Yin-Yang is a philosophy that originated in ancient China and classifies all things in the universe into two categories, yin and yang, from various perspectives. Oriental medicine, which views sleep from a philosophical perspective, has a completely different approach than modern medicine.

Modern medicine has a sleep disorder called Sleep-Wake Rhythm Disorder. Sleep-wake rhythm disorder is one of the sleep disorders caused by the discrepancy between the body's internal clock cycle and the 24-hour cycle of the outside world, but there is no ideological or philosophical concept in it.


It is important to maintain the harmony of yin and yang.

In the concept of yin and yang, yang can only be one element when yin is yin and yin is yang. Yin and Yang are merely elements that make up the whole universe. The yin and yang are in harmony with each other, increasing and decreasing, and this harmony is what maintains the natural order. When the harmony of yin and yang is disrupted, it can result in various forms of disorder.


In Sleep, Yin Surrounds Yang

In Oriental medicine, sleep and wakefulness are also viewed in terms of the concept of yin and yang. In harmony with the 24-hour cycle of the external world, the human body regulates itself by repeatedly increasing and decreasing yin and yang. In healthy people, yang rises during the daytime when they are active. At night, yin rises and yang quiets down as yin envelops yang. In this way, yin and yang increase and decrease, but remain in harmony, thus maintaining a healthy body and mind.


However, too much sleep (hypersomnia) or, conversely, too little sleep (insomnia) results in an imbalance of yin and yang, and as a result, various diseases develop from poor physical condition. In healthy humans, yin wraps around yang at night, thanks to the functioning of normal oriental physiology. If body bias exists, the oriental physiology does not function well. For example, if there is a deficiency of yin, yang cannot be enveloped and comfortable sleep is not possible, resulting in insomnia. Conversely, if yang is deficient, yin cannot be contained, and a pleasant awakening is not possible, resulting in hypersomnia. Thus, in Oriental medicine, sleep is also explained by the harmony of yin and yang. Sleep is said to be the yin surrounding the yang...? No wonder sleep is still shrouded in mystery.





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