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  • 執筆者の写真Naoko Suga

眠れない原因は、枕だけでない?Is your pillow not the only reason you can't sleep? 





眠れないって、、枕のせい?


眠りの質をよくするために、オーダーメイドの枕に変えて寝たとしても、眠れない時は眠れません。オーダーメイドで作ったので自分の睡眠に合うはずの枕だけれど、自分のコンディションによって、時には枕が固すぎたり、柔らかすぎたり日によって感じ方が違いませんか?

枕の硬さや高さは変化しない枕なのに、なぜに突然、朝起きたら寝違いで首が回らなくなったりするのでしょうか。もしかしたら本当の原因は枕ではなく、自分の首肩の方が問題を抱えているのかもしれません。


究極の睡眠は、その日のコンディションによって枕を変えることかもしれませんが、それはあまりに非現実的な対策です。では、どうすれば1つの枕で、快適な睡眠を得られるのでしょうか?それは、発想の転換をすればよいのです。要するに枕ではなく、自分自身が枕に合わせれば良いのです。すなわち、枕にのる頭を支える首肩の筋を緩めればよいのです。首肩の筋肉が硬すぎると、枕との接触面が少なくなり、枕のフィット感が軽減してしまいます。首肩が硬直したまま眠りにつくと、枕にフィットしないまま眠りにつくので、枕が合わないと感じるのです。


現代のライフスタイルでは、誰もがスマホ首、ストレートネック、肩こりなどの首肩のコリに悩みます。人間は本来、生物学的構造的には重い頭を前傾して維持するようにはできていないのです。頭の重さは、体重の10%~15%ぐらいです。体重が60㎏だと頭の重さは、6kg~9kgほどで、ボーリングのボールと同じぐらいです。それほど重い頭を、首と肩の筋肉で支え続けているのです。首肩への負担は大きく、首肩コリが現代病になるのは当然ですね。


枕を意識にする以上に、大事な首肩もケアして労わってください。

毎晩寝る前に首肩を自分で触ってみましょう。もし筋肉の硬さが気になるときは、その晩は枕が合わなくて、眠りの質が低くなるサインかもしれません。そういう時には、寝る前に首肩をセルフマッサージしたり、ホッカイロや温かいタオルなどを肩に乗せたり、お灸をすえたりして、首肩を温めても効果的です。特に寒い時期は、無意識に首肩をすくめて生活をしがちですので、寝る前に首肩への負担を軽減しましょう。どうやらフィットしない枕だけが不眠の犯人ではなさそうです。


Is your pillow not the only reason you can't sleep?


Even if you have changed to a custom-made pillow to improve the quality of your sleep, if you cannot sleep, you cannot sleep. Although the pillow should fit your sleep because it was custom-made, does it feel different depending on your condition, sometimes too firm or too soft, or even different depending on the day?

Why do you suddenly wake up in the morning and find yourself unable to turn your head due to a difference in sleep, even though the firmness or height of the pillow does not change? Perhaps the real cause is not the pillow, but your neck and shoulders.


The ultimate sleep may be to change pillows according to the conditions of the day, but that is too impractical a measure. So how can we get a good night's sleep without changing your pillow? It is all a matter of changing your mindset. In short, you should adapt yourself to the pillow, not the pillow. In other words, loosen the muscles in your neck and shoulders that support your head on the pillow. If the neck and shoulder muscles are too stiff, the contact surface with the pillow will be reduced and the fit of the pillow will be lessened. If you go to sleep with stiff neck and shoulders, you will fall asleep without a good fit to the pillow, and you will feel that the pillow does not fit.


In today's lifestyle, everyone suffers from stiff neck and shoulders, such as smart phone neck, straight neck, and stiff shoulders. Humans are not inherently biologically structured to maintain a heavy head tilted forward. The head weighs about 10% to 15% of our body weight. If a person weighs 60 kg, the head weighs about 6 to 9 kg, about the same as a bowling ball. The muscles of the neck and shoulders must support such a heavy head. The strain on the neck and shoulders is great, and it is no wonder that stiff neck and shoulders have become a modern disease.


In addition to being conscious of your pillow, you should also take care of your neck and shoulders, which are very important.

Touch your neck and shoulders every night before going to bed. If you notice muscle stiffness, it may be a sign that your pillow is not right for that night and that you will have a poor night's sleep. In such cases, it is effective to warm your neck and shoulders by self-massaging your neck and shoulders before going to bed, placing a hot body warmer or warm towel on your shoulders, or applying moxibustion. Especially during cold weather, we tend to unconsciously shrug our necks and shoulders, so try to reduce the strain on your neck and shoulders before going to bed. It appears that unfit pillows are not the only culprit for insomnia.

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