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  • 執筆者の写真Naoko Suga

睡眠負債を健康投資でカバーする

睡眠負債とは、日々の睡眠不足が借金のように膨れ上がり、健康を害する可能性があるという概念です。十分な睡眠がなぜ必要かというのは、睡眠は負債があっても資産はないということです。ヒトは元来、寝だめができないため、最も良い睡眠状態というのは睡眠負債がゼロの状態です。そして、いったん寝不足になると、睡眠負債が借金のように積み上がり、心身に悪影響を及ぼします。ヒトは、睡眠を貯蓄することができないのが宿命なのです。


平均寿命が延びている人生100年時代といわれる現代では、健康寿命をいかに延ばし、良好な健康状態でいられるかが、とても重要になります。たとえ長く生きたとしても、不健康な状態で、生活に制限のある人生が長くなるだけでは、長寿のメリットを享受しにくいでしょう。しかも睡眠が十分に確保できない状態が続けば、睡眠負債に陥り、健康という資産は目減りする一方になってしまいます。


そこで是非、現代のような長寿社会で意識したい考え方としておすすめしたいのは、未病の健康状態の頃から、自分の健康に複利で投資することです。病気になる手前の健康状態の頃から、予防医療や健康増進に投資をする方が、健康の恩恵を授かることが出来ます。 

若いころから将来への健康投資を積極的に取り入れましょう。若いころに体を酷使し続けるデメリットは、平均寿命の延伸により、ひと昔前よりも大きくなっていることを理解しましょう。健康投資の考えは、例えるなら、ロードトリップと同じです。マイカーで遠出の旅行をするのを想像してもらえるとわかりやすいでしょう。ヒトの体は、買い換えられない車と同じです。以前よりも長い走行距離の人生という旅を、たとえ故障してもずっと同じ車に乗って、ひたすらドライブを楽しむようなイメージでしょうか。また、ドライブする道路がデコボコ道であるとか、突然予期せぬ渋滞に巻き込まれて、エネルギー補給もままならないという、想定外のアクシデントが起こることもあるでしょう。


そう考えると、無理に走らせ続けた結果、ロードトリップ中に故障してしまい、修理に出すよりも、予めしっかりとこまめにメンテナンスをする方が、常に良い状態でロードトリップを楽しめると思います。また、休憩なしでドライブした結果、オーバーヒートするよりも、こまめに休憩をはさんで、ボディに負荷をかけ過ぎないように走る方が良いのでしょう。


休憩をはさむというのは、ヒトでいうと毎日の睡眠に置き換えられるでしょう。頭も体もオーバーヒートする前に、積極的な休息時間を取り入れるほうが、修理箇所も少なく、結果的に効率よく動けるのです。若いうちから健康投資を積極的に行うことが複利でメリットを享受できるというのが、そうした理由があるからです。健康投資が当たり前だという社会を構築することが、未来への最良の投資にもなるのでしょう。


Covering Sleep Debt with Health Investments


Sleep debt is the concept that daily sleep deprivation accumulates like a debt and be detrimental to health. The reason why adequate sleep is necessary is that sleep is a liability but not an asset. By nature, humans are not to save sleep amount in a saving account, so the best state of sleep is one in which there is zero sleep debt. Once sleep deprivation occurs, sleep debt builds up like a debt, adversely affecting the body and mind. It is human nature that we cannot store sleep.


 In today's age of 100-year life expectancy, where the average life expectancy is increasing, it is very important to extend one's healthy life expectancy and to stay in good health. Even if we live longer, it will be difficult to enjoy the benefits of longevity if we only live longer lives in an unhealthy state and with restrictions on our lives. Moreover, if we continue to have trouble getting enough sleep, we will fall into sleep debt, and our asset of health will only diminish.


Therefore, what I would highly recommend as a way of thinking to be aware of in a long-lived society such as ours today is to invest in one's health from the time when one is in an unwell state of health, with compound interest. The more you invest in preventive medicine and health promotion from the time when you are in a state of health before you become ill, the more you will receive the benefits of good health. 

Be proactive about investing in your future health from a young age. Understand that the disadvantages of continuing to overwork your body at a young age are greater than they were a decade ago due to the increase in life expectancy. The idea of health investment is like a road trip, to use an analogy. It is easier to understand if you can imagine taking a road trip in your own car. The human body is like a car that cannot be replaced. You might imagine that you would enjoy driving around in the same car for a long time, even if it breaks down, on a journey called life that has a longer mileage than before. And there will be unexpected accidents, such as bumpy roads to drive on or sudden, unexpected traffic jams that leave you without energy to refuel.


Considering this, it is always better to perform thorough and frequent maintenance beforehand to ensure that the vehicle is always in good condition for a road trip than to continue to force the vehicle and have it break down during the road trip and need to be repaired. It is also better to take frequent breaks and avoid putting too much load on the body than to drive without breaks and overheat as a result.

Taking breaks would be replaced by daily sleep in humans. If you take proactive rest periods before your head and body overheat, you will have fewer areas to repair, and as a result, you will be able to move more efficiently. It is for this reason that actively investing in your health from a young age can benefit you with compound interest. Building a society where health investment is the norm will also be the best investment for our future.





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