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  • 執筆者の写真Naoko Suga

羊が1匹、羊が2匹では眠れない⁉ One sheep, two sheep... You can't sleep⁉

羊が1匹、羊が2匹では眠れない⁉

羊が1匹、羊が2匹・・・

私は小さい頃に、眠れない時には羊を数えたら良いと言われて、一晩にかなりの羊を数えました。100匹、1,000匹と数を数えるほど逆に頭が冴えてしまった記憶があります。そもそも羊に馴染みがないので、羊を数えている途中に、「羊には角があるのか?」、とか「羊って、どう鳴くのか」とか、羊に関する些細なことが気になり始めて、数えるのを諦めました。


なぜ羊なのか?

そもそも、なぜ馴染みのない羊を数えるのでしょうか?それは英語では、羊はSheep、眠りはSleepだから、という理由です。Sheep、Sheepと唱えれば、Sleep、Sleepに発音が似ていて、眠れ、眠れと無意識に自己暗示をかけるからだと言われています。しかしながら、日本語で、ひつじ、ひつじ、と唱えていても、眠りは誘われないのです。むしろ、ネスレがひとつ、ネスレがふたつの方が良いでしょうか。


数だけ数える

精神を落ちつかせるために何かを唱えるのであれば、数だけ数えるだけでも良いと思います。ひとつ、ふたつ、みっつ、っとゆっくり唱えるほうが、禅の瞑想に感覚的には近いもので、自然と眠りを誘うでしょう。もし眠れない夜に唱える場合は、ゆっくり深呼吸をしつつ、数だけを数えてみましょう。


泳いでいる、飛んでいるのをイメージする

それでもなかなか寝付けない時には、私は好きなことをイメージします。例えば、私は、のんびり泳ぐのが大好きなので、イルカやカメと泳いでいる自分をイメージします。鳥になって空を飛ぶのをイメージするのも大好きです。青空を縦横無尽に飛んでいるのをイメージすると気分が落ち着きます。


力を抜く、ふわっとする

自分が好きなことをイメージして深呼吸すると、ふっと肩の力が抜け、ふわっとした気分になります。そしてしばらくすると、感謝の気持ちと同時に、眠気が襲ってきます。眠りに入る時は、満ち足りた気分から無意識の眠りに移行するが良いと思います。不安や怒りから睡眠を開始するよりも、質が高いものとなるでしょう。


One sheep, two sheep... You can't sleep⁉


One sheep, two sheep...

When I was little, I was told that if I couldn't sleep, I should count sheep, and I counted quite a few sheep a night. I was not familiar with sheep to begin with, so while I was counting them, I asked myself, "Do sheep have horns?" or "How do sheep bleat?" and other trivial things about sheep began to bother me, and I gave up counting.


Just count the numbers.


If you are chanting something to calm your mind, it is better to just count the numbers. Counting one, two, three, and so on slowly is more akin to Zen meditation, and will naturally induce sleep. If you are chanting at night when you cannot sleep, take slow deep breaths and count only the numbers.


Imagine you are swimming or flying.

If I still have a hard time falling asleep, I visualize something I like to do. For example, I love to go for a relaxing swim, so I imagine myself swimming with dolphins or turtles. I also love to imagine myself flying in the sky as a bird. It makes me feel calm to imagine myself flying across the blue sky.


Just relax and feel at ease.

When you imagine something you love and take a deep breath, you will relax and feel relaxed. After a while, you will feel sleepy with a sense of gratitude. When going to sleep, it is good to move from a feeling of contentment to unconscious sleep. This will be of better quality than starting sleep out of anxiety or anger.




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