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  • 執筆者の写真Naoko Suga

肩こりの原因は肩ではない?

肩こりは国民病

肩こりは、来療される女性の方が頻繁に訴える症状の一つです。問診の時に「最近、肩コリが辛い」と訴える場合、必ず私は実際に肩関節や首回りを検査し触診します。肩こりは、日本人特有だとも言いますが、本当は日本人だけ肩がこるというわけではありません。英語では「肩こり」という都合の良い固有名詞がありません。そのため肩こりを表現で表現するため、「肩こり」を病気として捉えないでしょう。そもそも「肩こり」という病名も存在しないので、「肩こり」といっても、「肩こり」の訴えが、そのヒトが何を意味しているのかをしっかり確認するのが重要です。とはいっても、日本人女性の3人に2人は肩こり(2019年 国民基本生活調査)を自覚しているので、肩こりは放置できない健康問題でしょう。


パソコン、スマホ作業で悲鳴を上げるカラダ

最近はいつでもどこでも、スマホやパソコンなどの端末を使った作業をすることが増えています。そのため、長時間座った状態の姿勢や、ストレスでカラダが過緊張状態になることで、筋肉がこわばることが、多くの「肩こり」の原因です。

デスクワーク作業中は、頭が前に傾いている状態を長時間キープしますが、人間の頭の重さは一般的に体の8%~10%といわれます。例えるとボーリングの玉やスイカ玉と同じぐらいの重さです。それほど重い頭を支え続けるためには、どれ程の負担が頭を支える筋肉にかかっているか想像してみてください。


首を労わろう

肩こりが辛いと訴えますが、よくよく調べると、実は肩よりも首の付け根のインナーマッスルが硬くなっていることが原因であることが多いのが実態です。いわば、「肩こり」というよりも、「首こり」に近い状態です。スマホやパソコンなどの作業で最も悲鳴を上げているのは首なのかもしれません。特に女性は首が細く、長時間にわたり、前に傾いた状態の頭を支え続けるほどの筋力がそもそも備わっていないのも、ガンコな首こりの背景にあるのかもしれません。


鍼が抜群の効果を発揮する

首のコリには、じつは鍼が抜群の効果を発揮します。首回りのツボで、天柱・風池・完骨という重要なツボがありますが、それらは首こりによく効くツボです。首こりは、頭痛や目の疲れの原因にもなりますので、それらのツボは一石二鳥、いや、一石三鳥のツボですね。


疲れを感じる前に積極的なリカバリーを取り入れる

肩こりに限ったことではないのですが、健康をマネジメントするために重要なアプローチは、はやり東洋医学的な概念である「未病治」(=病気には至っていないが健康な状態でもない状態)です。未病治の段階で、セルフケアをおこなうことが結果的にカラダにとって最も良い状態をキープできる秘訣です。たかが肩こりだと思わずに、肩がこったと疲れを感じるその前に、積極的なリカバリーを取り入れて、肩こりの辛さから解放しましょう。



Is stiffness not caused by the shoulders?


Stiff shoulders are a nationwide disease

Stiff shoulders are one of the most frequent complaints of women who come to my clinic. Whenever a woman complains of "stiff shoulders" during a medical interview, I actually examine and palpate her shoulder joints and neck area. Some say that stiff shoulders are peculiar to Japanese people, but the truth is that Japanese people are not the only ones who suffer from stiff shoulders. In the first place, there is no such thing as a medical term called "stiff shoulders," so it is important to make sure that the complaint of "stiff shoulders" means what the person in question means. Nevertheless, two out of three Japanese women are aware of stiff shoulders (2019 National Basic Life Survey), so stiff shoulders is probably a health issue that cannot be left untreated.



Burden from Computer and Smartphone Work

These days, people are increasingly engaged in work using smartphones, computers, and other terminals anytime, anywhere. This causes stiffness in the muscles due to prolonged sitting posture and stress that causes the body to become overstressed.

While working at a desk, the head remains tilted forward for long periods of time. The weight of the human head is generally said to be 8% to 10% of the body weight, which is about the same as a bowling ball or a watermelon ball. Imagine how much burden is placed on the muscles that support the head in order to keep supporting such a heavy head.


Take care of your neck.

People complain of stiff shoulders, but upon my closer examination, the fact is that it is often caused by stiffness in the inner muscles at the base of the neck rather than in the shoulders. In a way, the condition is closer to "stiff neck" than "stiff shoulders. It may be the neck that is used the most when working on a cell phone or computer. Women in particular have thin necks and do not have the muscle strength to support their heads tilted forward for long periods of time, which may be the reason behind their stiff necks.

Acupuncture has an outstanding effect

Acupuncture is an excellent remedy for stiffness in the neck. There are important acupuncture points around the neck, such as Tianzhu, Fengchih, and Wanqi, which are often effective for stiff neck. Stiff neck can also cause headaches and eye fatigue, so these acupuncture points are very powerful.


Proactive recovery should be incorporated before you feel tired.

Although not limited to stiff shoulders, an important approach to health management is the Eastern medical concept of "mi-illness cure" (i.e., not yet sick but not yet healthy). Self-care during the "pre-symptomatic" stage is the secret to maintaining the best condition for the body. Don't think of it as just a stiff shoulder, but take proactive recovery measures before you feel tired and tired, and free yourself from the pain of stiff shoulders.




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