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  • 執筆者の写真Naoko Suga

試験の点数が上がる睡眠習慣 Sleep Habits Boost Exam Scores

試験前日の徹夜の逆効果

若いころの試験準備は前日から徹夜で何とかなった方でも、歳をとると、その前日詰め込み型の勉強方法には限界を感じると思います。記憶力は歳とともに低下しますし、そもそも覚えたつもりでも、脳に新しい情報がインプットさえも出来ていないという悲しい現実もあります。寝不足の状況で勉強をして、徹夜して頑張っても結果的には逆効果になってしまうなんて、あまりにも辛すぎます。


寝不足による2つのデメリット

試験の前日に徹夜で勉強することのデメリットは2つ挙げられます。まず1つ目は、寝不足による集中力の低下により、せっかく勉強して理解した問題が出題されても、アウトプットとしてうまく回答できないことです。本当は正解がわかっていたのに、試験中には思い出せなかった、という残念なケースです。もうひとつは、前日に慌てて暗記で丸覚えした情報ですが、そもそもその情報が脳に定着していないので、試験ではまったく歯が立たないというデメリットです。暗記した情報が脳に記憶として残っていないため、試験では、不勉強と同等レベルとなり、その場合はどうすることもできません。


記憶が脳に定着するために必要な睡眠

以前私自身が睡眠と覚醒について研究していたのですが、学生の集中力は、睡眠時間や睡眠リズムと関連があることが確認されました。試験前の勉強になると、「寝るとわすれてしまうから寝ない」というやり方を固持した学生ほど、本番で本領を発揮できなかったのは、ある意味で仕方ない結果だったのでしょう。


論述問題は午前中、暗記は寝る前に

睡眠をうまく利用した勉強法としては、論述問題は午前中に、そして暗記は寝る前にやる勉強法がおすすめです。というのは、しっかり睡眠を確保できた朝は一日で最も脳がスッキリとしているので、思考の時間に充てるには適しています。様々な視点を考慮して論述する問題などは、是非朝一番に取り組んでください。逆に、情報を暗記するような勉強は、一日の最後のタスクとしてスケジュールを組むのがおすすめです。暗記した情報がフレッシュな状態で眠りに入ることで、その暗記した情報を睡眠中に記憶に定着させるのが効果的な勉強法でしょう。もし、普段の生活に昼寝を取り入れているのであれば、昼寝の前に暗記勉強をすれば、一日2回に分けて暗記時間を充てられるので、昼寝を導入しても結果的には、記憶を定着する近道になるかもしれません。試験の点数を上げたい時は、睡眠をうまく取り入れることが成功へのカギになるでしょう。


Sleep Habits Boost Exam Scores The Reverse Effect of Staying Up All Night the Day Before an Exam

Those who, in their younger days, overcame the challenges of preparing for exams by staying up all night the day before the exam, may find that as they get older, they are limited in their study methods. Memory declines with age, and the sad reality is that even if you think you have memorized the contents, your brain does not have any new information to input. It is too painful to study in a sleep-deprived situation and to stay up all night and work hard, only to have the results backfire on you.

Two Downsides of Lack of Sleep

There are two demerits to staying up all night studying the day before the exam. The first one is that you may not be able to answer the questions you have studied and understood well as an output, due to the loss of concentration caused by the lack of sleep. This is an unfortunate case where you actually knew the answer, but could not recall it during the exam. The other demerit is that the answer you memorized in a hurry the day before is not retained in your brain, so it will not stand up to the test at all. Since the memorized bits of information have not been retained in the brain, the exam will be at the same level as if you had not studied at all, and in that case there is nothing you can do about it.

Sleep is necessary for memory to take hold in the brain

In my own previous research on sleep and arousal, it was identified that a student's ability to concentrate is related to sleep duration and sleep rhythm. When it came to studying before exams, the students who adhered to the "I won't sleep because I'll forget if I do" approach were the ones who failed to show their full potential in the real exam, which was, in a sense, an unavoidable result.

Essay questions in the morning and memorization before going to bed

As a study method that makes good use of sleep, it is recommended to do essay questions in the morning and memorization before going to bed. This is because in the morning, when you have had a good night's sleep, your brain is the most refreshed in the day, making it the best time for thinking. If you are going to write an essay that takes into account various viewpoints, by all means, work on it first thing in the morning. On the other hand, if you are studying to memorize information, it is recommended to schedule it as the last task of the day. It will be more effective if you go to sleep with the memorized information fresh in your mind, and then commit the memorized information to memory in your brain during sleep. If you have a nap in your regular routine, if you do your memorization study before your nap as well, you can divide your memorization time into two times a day, which may result in introducing naps as a shortcut to consolidate your memory. If you want to improve your exam scores, incorporating sleep into your life can be the key to success.





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