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  • 執筆者の写真Naoko Suga

光が睡眠を導く

春眠暁を覚えず

春眠暁を覚えずとは、「春の眠りは朝が来たことに気付かないほど心地よく、寝過ごしてしまう」という意味だそうです。由来は、中国の孟浩然(もうこうねん)という詩人の『春暁(しゅんぎょう)』という題名の漢詩の冒頭部分です。いつの時代でも、春になり陽気な光が気持ち良いと、朝が来てもついつい布団からでられずに寝過ごしてしまいがちです。


朝から眠る準備?

実のところ、朝の光は、良い眠りに重要な役割を果たします。というのは、ヒトは朝にしっかり起きて光を浴びることで、眠気を導くメラトニンを体内で作り出す準備するのです。メラトニンは松果体という大脳半球の奥まったところにある小さな器官から分泌されるホルモンです。松果体にある必須アミノ酸であるL-トリプトファンからセロトニンを介してメラトニンは生合成されます。眼から入る光の信号が、松果体でメラトニンの濃度を高くするのですが、メラトニンが作られるのには時間がかかります。そのため、朝にしっかり光を浴びると、ちょうど寝る頃にメラトニンが高くなり、その結果、自然な眠りに導くのです。体のリズムに朝の光を取り入れることが、良い睡眠へのカギとなるのです。


睡眠環境には光を利用する

春になり、朝の陽気が気持ち良いこの時期は、睡眠を整えるには最高のタイミングです。ちょうど日本では、4月から年度も新たに、生活スタイルも変わる方も多いかと思います。「しっかり起きて、ぐっすり寝る」という健康的な生活を始めるために、光をうまく取り入れましょう。メラトニンが、光を通して自分自身で生合成できるのであれば、是非気持ちの良い春の陽気の中、うまく朝の光を取り入れて、自然に質の高い睡眠を獲得しましょう。しっかり寝て元気になって、新しい年度を迎えましょう。


Light Guides Sleep


In Spring one sleeps, unaware of dawn;

The phrase "In Spring one sleeps, unaware of dawn" means "spring sleep is so comfortable that you do not notice the morning has come, and you fall asleep. The origin of this phrase is the first part of a Chinese poem titled "Spring Dawn" by a Chinese poet named Meng Hao Ren. In any age, when spring comes and the bright, sunny weather is pleasant, we tend to oversleep when the morning comes.


Preparing to sleep in the morning?

As a matter of fact, morning light plays an important role in good sleep. This is because when we wake up in the morning and get a good dose of light, our bodies prepare to produce melatonin, which leads to sleepiness. Melatonin is a hormone secreted by the pineal gland, a small organ located deep within the cerebral hemispheres. Melatonin is biosynthesized from the essential amino acid L-tryptophan in the pineal gland via serotonin. Light signals entering through the eyes increase the concentration of melatonin in the pineal gland, but it takes time for melatonin to be produced. Therefore, if we are well lit in the morning, melatonin is high just as we are going to bed, thus leading to natural sleep. Incorporating morning light into the body's rhythm is the key to good sleep.


Use light in your sleep environment

Spring has sprung and the morning sun is pleasant, making this the best time of year to adjust to sleep. In Japan, April marks the start of a new fiscal year, and many people may be changing their lifestyles. In order to start a healthy lifestyle of "wake up strong and sleep soundly," let's take advantage of light. If melatonin can be biosynthesized by ourselves through light, let's take advantage of the pleasant spring weather and morning light to get a good sleep naturally. Let's start the new year with a good night's sleep and good energy.





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